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第五部 蓝色分队

第二十三章

  • 军历2552年11月3日1550时,
  • 太阳系,地球,加勒比海域,
  • 古巴海岸附近。

蓝色分队的斯巴达l04,058和043号战士正坐在鹈鹕战机的“血碟”上越洋而过,喷气机在海面上激起了好几米高的浪花。由于船尾的水面浮动装置曾经遭到了一颗等离子弹的攻击,船尾的舱盖被拉下了一点。弗雷德兴奋地看着水面上的浪花,觉得在水上航行比在水下行驶爽快太多了。

在过去的两周里,蓝色分队展开了一系列对抗地球外轨道上的星盟军舰的行动在他们用哈沃克的核武器解决掉一个星盟的洞穴基地后,他们又被派到安塔迪克的伊瑞布斯山,从那一后,他们就一直漂浮在尤卡坦半岛的海面上。星盟的军队一直在海底搜索,关于他们是在找他们所谓的圣迹还是什么地质标本,现在还不得而知。不过,一旦星盟得到了想要的东西他们就会控制整个地球,灭绝对于他们而言是“害虫”的人类。

蓝色分队必须阻止这两个计划。

弗雷德俯瞰整个海洋,心想着要花多长的时间才能够将星盟限制在海港里。他看着鹈鹕战机波纹起伏的地板:那上面凝结着一块一块暗红色的花纹,因此被戏称为“血碟”。今天看来又会有英勇的战士牺牲。

他的抬头显示器上出现了占巴岛的边缘。弗雷德作了个深呼吸让心平静下来:他们现在离第三个目标——一百层轨道升降机已经很近了。

已经有不少消息报道星盟入侵了这个设备……那是在和COE指挥中心失去联系之前了。

弗雷德离开了座位,琳达威廉也站起身来,投入战斗的时间就要到了。

琳达打开了他们从墨西哥城的塞刚铎。泰拉基地取得的一个箱子,那里面是一把崭新的SRS99C狙击来福枪。她小心地把枪取出来,擦拭了每个部件,又上了一些石墨润滑剂,很专业地调整了枪的射击精度。接着,她又检查了枪上的N向瞄准镜,并拿出一把精巧的螺丝刀拧紧了上面的螺丝。

威廉则打开弹药箱,将裂解弹和装甲弹分类放好,开始给枪上膛。

弗雷德打开了一个“运卵箱”,将里面的裂解手榴弹和震荡手榴弹分装进了三个背包里。

他还找到了一个海军情报局的资料板,于是将其打开查看。那里而是最新的星盟语翻译模板以及海军情报局用来人侵和反入侵的电脑软件,这都是科塔娜提供的更新资料,于是他也将这个资料板甩进了背包中。

劳拉坦那军士控制着飞行器,同时她的长官吉姆希金斯下士则在摆弄着通讯系统,想要分辨出哪些通讯来源于宇宙,哪些是陆军。坦那嚼着那种违禁的烟草口香糖,并吹了一个黑色的泡泡。其实,在飞船的军士中,这种零食很流行。

“原来……”坦那对希金斯说道,“那些该死的星盟战舰在大气中进行跃迁空间转换的时候,琥珀衣者号就跟在它们的后面的新蒙巴萨就是这样被攻陷的。我不知道那些下颌裂开的怪物到底在追踪什么,但是它们找到之后确实就没有再逗留——这就是我听说的。当刚中心通讯频道是联系不上的,他们总是出状况。”

弗雷德注意着琳达威廉的动作。

琳达用手做了个“侧切”的动作,示意他“保持冷静”。

现在他们没有精力去在意总体战略,能做好本职工作就已经很不错了,现在要保证轨道升降机的安全,并同时打赢这场战争。

弗雷德密切注视着前方的古巴海岸那里有很大的拍岸浪和白色的沙滩。

鹈鹕战机在丛林的上空呼啸而过,在约五十公里的远方有一条从地面真通云端的线:那就是UNSC的轨道升降机,当地人也称呼它为TheTalloNEgrodelMaiz,就是“黑玉米茎杆”的意思。

它的存在已经有两百年的历史了,虽然陈旧,却也是地球上惟一可用的几个重型升降机。在过去的两周里,以维护和平为目的的核装置被运送到了古巴。近期的战争已经耗空了UNSC的核储备,这些老式低产的****是他们惟一剩下的东两了。

坦那军士还在继续说:“然后星盟舰队就开始攻破轨道防卫了,情况变得很糟糕,主要冲突是和二号。七号以及十六号舰队造成的。”

“……只要等离子武器没有释放就好。”希金斯回答。

坦那停止嚼动嘴里的口香糖:“当时前面真是舰影重重,还有那些女妖战机。天啊——”她抬起了头,向上看去。

弗雷德顺着她的目光看去,在轨道升降机的上方,飘过了一片薄云,还有两个小黑点——每一个都是足确1.5公里长的星盟军舰——它们进入了轨道。

“它们他们的在这里做什么?”坦那低声私语。

星盟在轨道上的军事力量让这次的任务复杂化了。这样一来他们在地面上的军力就有了列应的空中支援以及重兵器和重军火。

但他们并不需要用升降机来传送装备啊,只需要将这些军舰停下再使用重力电波传送就可以了。何必要到这里来?这样一来,蓝色分队就必须要再靠近他们一些以了解他们的真实动机了。

弗雷德看到了雷达反馈出来的信息“这儿有个地方是女妖巡逻机发现不到的。”于是他说出自己的要求,“就把我们在这里放下吧,我们可以走过去。”

“这可是你说的。”坦那有些疑惑。她先是一阵加速,然后将战机停在一片棕榈树上。

斯巴达战士们,准备好即使降落。”她将战机转向,冲进了丛林里,“如果你们需要返回就随时报告。蓝色分队,祝你们好运。”

弗雷德琳达威廉拿好了自己的装备,从离地面六米高的鹈鹕战机后舱口跳到了沙滩上。

战机随后疾速飞远了。

弗雷德指示东北面为前进方向,他们就这样静静地穿过这片热带树林,步入了“黑玉米茎杆”投下的巨大影子里。

在离升降机半公里处,丛林消失了,取而代之的是混凝土和沥青的地面,一些仓库,还有高高的起重机。

弗雷德听到了圣甲虫踩在平地上发出的钝响,随后他就看见那只庞然大物正扑向一个仓库,几下就把钢制的墙壁推倒,如同捅破纸张那样轻易。

“这可是个麻烦。”他对着通讯器嘟嘴道。

“也是个机会。”威廉反驳。

琳达没有发表任何看法,她只是将自己的新狙击枪用棕色和绿色的布仔细地包起来——这样能史好地隐蔽,然后匍匐在从林地上,对着瞄准镜观察目标。

“UNSC的全体成员卧倒。没有检测到任何热量信息。目前发现六……不,十二个星盟正四人一组地走来……拿着运输袋,但没有精英战士,都是鬼面兽

弗雷德想起了在不屈导师号上和穿着雷神锤盔甲的约翰搏斗过的那只鬼而兽,长得就像大猩猩一样……它还差点打赢。虽然它的实力比不过星盟猎手,但猎手一般只会问时出现两个。

“它们要去哪?”弗雷德问。

琳达变换了一下视角:“它们要去升降机它们有一辆攀爬车,已经装了不少东西”转换到中子探测器试试。“弗雷德建议。

琳达在她的瞄准器上摆弄了几下,转换后,她说:“经过检测,它们的运输袋里有热量辐射。”

“会是核武器吗?星盟是不用核武器的。他们对使用‘异教徒’的武器是有明确的规定的。”威廉说道。

他说得没错,弗雷德就曾经见过那样的精英战士,他们即使两手空空没有武器了,也不愿意使用他们脚下那些UNSC战士掉下的狙击枪,而宁愿死掉。

鬼面兽怎么能和自命不凡的精英战士相提并论呢?

“预计还需要十分钟那辆攀爬车才会被装满。”琳达说。

弗雷德想要快速地思考出一个解决的办法,但却是徒劳。眼下一定不能卤莽行动,最好能够智取,否则不能让队员们去目这个险。

“我们对付这一打鬼面兽还是不成问题的吧?”威廉很自信,“琳达可以在后面使用狙击枪,我们就干脆上前去一下干掉一个。”

“那样的话速度会比较慢,它们就有时间呼叫后援。而在我们赶到之前这辆攀爬车早就升上去了。”弗雷德立即否定了这种想法。

琳达在不断地向四周来回巡视:“我发现它们的停车场了。那里面有疣猪车,有卡车。还有一辆油罐卡车。”

弗雷德威廉互相交换了个眼色。

“它们的这些装备也太土了吧。”弗雷德嘟囔着,“不过对我们来说倒是有利的。琳达,现在开始挖洞。威廉,你去把那只圣甲虫引到那个油罐卡车那儿去。我去看着那辆攀爬车。听到响声后,你们就来和我会合。”他深吸了一口气,又想起了这些怪物的凶猛,“它们有榴弹枪,如果近身肉搏的话,他们太难****了,最好是能在远距离朝它们的头部射击。”

“收到。”威廉回应。

琳达的状态灯也显示绿色,表示她收到指令。她正聚精会神地瞄准呢,看来和她手里的枪已经达到了禅宗里“忘我”的境界,人枪合一了。

弗雷德威廉点点头后,二人就沿着丛林的边缘朝两个相反的方向分头行动了。弗雷德在离琳达约一公里远的地方停下来,然后将状态灯设置成绿色,表示一切顺利。

过了一会儿,威廉的绿色状态灯也亮起来了。

弗雷德又检查了一遍他的手枪和子弹闸,准备继续奔跑着向目的地进发。

一支由三个鬼面兽组成的巡逻队正在他们的基地边缘来回视察。他们还挺精明的,专门走在阴影处,还来回张望。对异常情况十分敏感。

远处忽然发出了三声闷响——随后就是三股鲜血喷涌而出——那三个鬼面兽的右眼都被精准无比地打中了,随之遭殃的还有连着脸颊的那块肉。

枪击过后,琳达那一边也没有发出警报,看来这附近应该是没有其他的敌人了,。于是,琳达决定再占据一个高一点的位置以获得更好的视野。

接下来该弗雷德行动。

他迅速跑向星盟的基地,在一个仓库的角落处蹭下——好险!差一点点就撞上一个迎面而来的鬼面兽

那只鬼面兽浑然不觉地就从他的身边跨了过去,它的肌肉厚且硬,身上的皮肉很像河马。

弗雷德不假思索地开枪了,正中它的身体中心。

然而鬼面兽似乎根本没受伤,反而发疯似的向他冲来。

弗雷德却不慌不忙地挺直身子站在鬼面兽攻来的方位,趁着鬼面兽冲过来的当儿把枪反了过来,向它的颈脖戳去,一下子就戳进了它的嘴里。

鬼面兽吃了亏,蹒跚着不断后退,呻吟不已。

弗雷德则把枪里弹闸残留的子弹全部射进了它张开的大嘴里。鬼面兽的嘴含混不清,连牙都被它自己咬烂了。它又向弗雷德逼近了两步……随后便倒地不起。

弗雷德则立刻给自己的MA58手枪上膛,让子已平静下来。随后,他取走了那只鬼面兽的榴弹枪。

其实刚才自己的动态追踪器应该是能检测到这只鬼面兽的。难道是因为最近曾在海水里泡过,一直处于冷冻状态导致自己的雷神锤盔甲失灵了吗?

弗雷德试了—下自己的追踪器它确实可以运行,而且还显示出有5个敌人现在正朝他的方向走来。

这下就更棘手了。

他听见了柴油机的隆隆声,还模模糊糊地看见远处那个八轮的油罐卡车正驶过大门处的警卫室。

该是威廉行动的时候了。

弗雷德紧帖着墙面移动,在下一个角落处,他就看见那只足有五十米高的圣甲虫,浑身都着火了——而油罐坦克就在它的“脚”下,已经被踩得粉碎。

圣甲虫身上的壳都被烧得裂开了,向外渗出了蓝白色的血桨,随后火势蔓延到它脚下公路的沥青,把周围建筑的外壁几乎全部烤化。

这时,威廉的状态灯亮起了绿色。

弗雷德随即朝着正前方的轨道升降机走去。

整个升降装置是修在一个高塔上的。纳米金属丝制成的电缆从一百米到上千米不等,连接着排威一队的升降舱。

那些升降舱一般是通过有纤维货舱的起重机轨来装载的。但今天,只有三个鬼面兽负责往里面填装货物,再将东西用绳子旧定好,放进塑料泡沫,防止碰撞。

弗雷德摇了摇头——它们好像生怕一个不小心那些核弹就会爆炸一样。其实,就算真的在里面引爆了一个****,装着核武器的特制箱子也不会有丝毫破损。如果没有爆炸机密代码的话,那些核武器不可能造成任何威胁。

那些鬼面兽走进了升降舱,并准备将门关上。

弗雷德立刻向威廉琳达打亮了绿色状态灯:他不能再等了,必须现在就去阻止那些鬼面兽,如果等他们沿着轨道升上去就不可能再有机会了。

他把来福枪挂在肩膀上,拿起了刚刚的战利品榴弹枪,向着升降机发射了两枚椭弹。

随后他迅速跑向升降舱那扇正在慢慢关闭的门口。

刚刚打进去的榴弹爆炸了。

弗雷德立刻跳起来,身体扭成一团,擦着门从今生的狭小缝隙中挤了进去。

落地后,他迅速站起身来,看到了三只鬼面兽脸上异常惊讶的表情。他端平了枪,二话不说就朝其中一只的脸上开了一枪。

弗雷德转过身,朝背后那只正冲向自己的鬼面兽的天庭又打了一枪。

鬼面兽弗雷德扑倒在地,两只拳头打下来就像锤击,弗雷德也被吓到了,他的盾牌此刻也派不上用场。

它的伤口在往外流血,血迹凝结在脸上,甚为可怖。而且,它似乎此时才反应过来自己已经中枪,接着,就倒在了弗雷德身上。一动也不动。

最后一只鬼面兽把同伴的尸体拖开,用榴弹枪对准弗雷德的头盔。

弗雷德的来福枪已经不知道什么时候被震脱了,他当时惟一想到的就是如何摆脱那两只锤子般的拳头,以致脑子里完全是一片空白。

而现在,眼前的这只鬼而曾仿佛在微笑。似乎已经胜券在握。

接着响起两声枪呜。

枪呜过后,仅剩的这只鬼面兽先是身体僵直,双眼瞪大,随后就倒在了地板上。血从脑门上的一对弹孔里喷涌而出。

两个身影从微张的门口闪了进来。

威廉琳达威廉径直走向了升降舱的手动操作装置,琳达的枪口还冒肴缕缕青烟。

“我们来得很及时吧?”琳达一边说着,一边又向每只鬼面兽补上一枪,“它们死了,现在希望我们可以继续让这个升降舱运行起来。

弗雷德这下才感到自己回过神来了。

现在的升降舱里可以说是一片狼藉。榴弹的碎片满地都是,有些还插进了墙壁里,还有一大把未使用过的圆锥形芬利斯核弹头散落在地上。

弗雷德没有放松警惕,他走到门口观望外面的情况。

又有三架鬼魂坦克碾着道路向这边开来了,空中还有数架女妖战机在盘旋。

“这儿……”弗雷德打开自己的随身背包,将海军情报局的资料板递给威廉

威廉将入侵程序安装到了升降机的操作程序上:“你们得耐心等等,我现在已经是以最大速度在安装了。”

不一会儿,引擎开始运作了,发出的阵阵哚声回荡在升降舱中。

“注意了——要抓好!”威廉提醒道,然后他按下,启动键。

升降舱产生了向上的加速度,摇摇晃晃地往上升了。弗雷德琳达威廉都被这突然的摇晃震得跌倒在地。

弗雷德干脆滚到门边,靠在门上观察外面的动向已经慢慢地离开地面了,那些鬼魂坦克现在看起来不过是小孩子的玩具。

他们会向轨道连线开火吗?或者集合好兵力搭另外一架升降舱尾随其后?

威廉…”弗雷德有些不放心了。

“我正在操作呢。”威廉已经站到了操作装置的旁边了,“已经连接到轨道了。而且调整了各个轨道连线的先后顺序。这样他们想迫也追不上我们了。”

琳达也在门口,不过她看上去比较轻松的样子,她安装好了一个小型的圆盘式卫星天线,看起来就像朵玫瑰花蕾一样。她向弗雷德报告:“现在已经可以和UNSC进行网络刘话。”

“架设好连接司令部的设备。”弗雷德指示,“告诉他们现在我们需要低轨道逃逸装嚣。而且还要在那些星盟的军舰追上我们之前逃逸的,速度够快的飞船。”

“先等等现在舰队指挥部有指示。”琳达转身对着弗雷德说,“胡德长官在开罗空间站。他有话要说。”

胡德长官那永远沉稳自信的嗓音通过通讯器传了过来:“蓝色分队,现在向我报告你们的最新情况。”

“长官。”弗雷德报告道,“星盟在轨道升降机附近的兵力会在封存的核弹被运输到舰队之后出现。现在我们得到了一些芬利斯核弹头,正乘坐升t降机前往低轨。道地上确一整队的鬼面兽,它们还有鬼魂坦克和女妖战机作后援。”

说到这,弗雷德下意识地向远处的天空看去。

远处有点点的火花和发射时闪现的火线,划出的长长烟尘伴着下方的一阵阵爆炸和等离子攻击,UNSC的军舰被破坏的外壳在大火依稀可辨。同一轨道上还有星盟的军舰——比弗雷德想像得要多——总共有几十架。

他赶紧放大自己的望远镜倍率,想看得更清楚。

“在任性休眠者空间站附近的升降机终点有两架星盟驱逐舰!”弗雷德向胡德长官报告。

“我会派一架巡航舰去帮助你们脱离困境的,你们要准备好。”胡德长官的声音有一点不明显的迟疑,然后低声说道,“又有一件事情发生了:我接到了一条来自哈尔茜博士的信息,现在有了新任务。”

弗雷德琳达威廉面面相觑。

“这条信息里是由科塔娜指定的转送信号通过跃迁空间传来的,后来跃迁空间检查站的德谟克特利还鉴别了信息的真伪性。如果你们能亲耳听到或亲眼看到这条信息,就会更了解现在的情况的,先输入加密代码37.”

弗雷德回忆着自己所知的加密代码,37号是和密码“披着狼皮的羊”相对应的。

他打出了这个密码,然后告诉长官:“准备接收。”

科塔娜的信息显示了出来。

在对抗光环以及洪魔的战争中,斯巴达战士已经听说了科塔娜在威胁下的自我牺牲。约翰当州就是和她并肩作战的。只要知到他在先驱者战舰上的英勇事迹,就无须多言了。毫无疑问,现在胡德长官肯定是要让他们去做后援。

接下来出现的信息却是哈尔茜博士发送的,她介绍了一番新发现的先驱者科技,还有利用这些科技去打击星盟洪魔的可能性。

弗雷德又看了一遍这则信息:里面没有提到凯莉,他的眼神定在了最后一行字发送给斯巴达战士

他现在知道为什么哈尔茜博士会冒着违反使命的风险离他们而去了。她肯定是在致远星的遗迹里发现了些线索,或许就是在那个外星人的蓝色水晶里发现的。如果真的有什么有价值的线索,那冒这个风险倒也值得。真的像她所说找到了新的科技的话,那整场战争的局势都会有翻天覆地的变化。

弗雷德向着队员们耸耸肩,举起手,掌心向下,表示想听听他们的意见。

琳达点了点头,威廉则直接竖起了拇指表示赞同。

“长官,我们明白了。”弗雷德对着通讯器回答,“我们现在已经做好了更换任务的准备,不过如果要到达那个奥星即使搭乘最快的UNSC巡洋舰也需要至少几周的时间。”

“我们尽量做到最好就行了。驿马快舰已经准备好了,它们很快就会到达你们的所在位置。我也会加派后援的。”

弗雷德靠在升降舱的门上。外面刚才还是蓝色的天空现在已经慢慢地暗了上来,在这里虽然也能看到许多星星,但已经不再是底层大气层中看到的能够闪烁眨眼的星星了,科特又看了看那中层轨道上的圆形的星盟驱逐舰……它们的速度已经是任何人类的军舰无法赶上的了。

“长官。”弗雷德忽然想起了什么“我忽然想到了一个更好的办法,不过我需要使用这些芬利斯核弹头的加密代码。”

第二十四章

  • 军历2552年11月3日1420时,
  • 太阳系,地球,
  • UNSC百层轨道外降机附近的中层轨道。

弗雷德琳达威廉停留在小飞船炮塔的底部,蜷缩着身体,使自己占的体积尽量小。比起星盟战舰上那些威力惊人的炮塔,他们躲着的这一个也实在太小了,空间差不多只有三分之一个疣猪车那么大,藏着三个斯巴达战士已经很勉强了。

不过只要没有武器向这边开火,他们的伟大计划就可以成功了……

两架星盟的驱逐舰在黑暗中漂浮,他们光滑的外壳看起来并不像太空船,却更像一种深海的生物。十二支六翼天使战船和一些航天飞机与它们的主舰程特定角度排列。

弗雷德迅速地向其他两人点了点头。

他们已经有了详尽的计划,虽然还不确定能否成功,但要知道,现在的情况是三个斯巴达战士,来对决约一百个鬼面兽,以及两艘已经做好合力作战准备的星盟军舰,这已经是他们能想到的最好的计划了。

UNSC的轻巡洋舰查隆斯号曾经来过,但绝不是因为它大胆地想来敌军的基地晃一遭。事实上,是这艘轻巡洋舰的行驶方向出了些差错,于是引起了星盟军的军舰的注意,也正是趁着这个空挡,他们三个才得以从升降舱中逃出。

当两架星盟降落舭被派来来收集芬利斯核弹头时,弗雷德琳达和维就在它们靠近的时候,秘密地潜入其中的一架小型飞船电。如果他们的好运气可以一直维持下去,他们应该可以借助这个飞船离开。

但“幸运”从来不是理所当然的事因为现在他们的上方就放置着12个可以随时投入使用的芬利斯核弹头。

“真像是个小型的世界末日决战场,够残酷的。”威廉是这么形容的他们所在的降落舰正向着一架驱逐舰平稳地加速飞行,快要靠近时,驱逐舰上一个开放的航天飞船出口在他们前方张开。

当这艘降落舰飞向它的姐妹舰时,他们还看见了其他的航天飞船。此时,驱逐舰的外壳闪出了强光,挡住了他们的视线,随后,周围出现了人工的重力场。他们能感到自己在被拉向那个出口。

他们成功进入了驱逐舰。

三个斯巴达战士从小飞船的底部滚了出来,匍匐着爬出了船舱。弗雷德琳达分别躲到了降落舰壳两边的叉形物体附近,威廉则跳到了小飞船顶上。

十个豺狼和二十个步兵站到了出口处,正好在降落舰的中心部位。这里也重力场的导入口。降落舰在这里停下是为了方便那些星盟土兵是来卸载他们刚刚偷得的赃物的。

蓝队的队员们集体开火了。

三个豺狼战士顷刻倒下,但剩下的那些秃头的家伙顶着防护盾,一直向后退。

步兵分散了,威廉对准他们一个劲地开火——又倒下了六个。威廉击爆了他们其中一个手上的沼气棒,沼气池随之爆炸,形成了个大火球,火势蔓延到了另外一些步兵的身上。

弗雷德琳达联合向穿着红色盔甲的豺狼领袖开火。他的盔甲闪烁着微光,但却无力抵挡,整个地碎开了,可以穿透盔甲的弹药打进了它的身体,疼得它到处乱跳。

两个豺狼见状。尖叫着向弗雷德投掷出了已经拉开线的等离子手榴弹。

琳达瞄准它们,一枪一个,利落地解决掉了这两个家伙。

等离子手榴弹爆炸,冲出了一股炽热的电离气流,豺狼斯巴达战士的能量盾牌都在不停地闪光,吸收着能量。

同时,一队豺狼再次向威廉开火,他躲开了子弹,但却被逼得连连退后。

一个等离子形成的火焰烧焦了佛雷德身边的船壳,但他已经无暇理会了,而是专心瞄准那对正在攻击威廉豺狼。他快速拿出他的MA58来福枪,并调至自动攻击状态。那边的琳达也向着它们开火,两人合力消灭了那两个豺狼

最后剩下的四个豺狼疯狂地用等离子手枪向弗雷德琳达射击。

琳达弗雷德示意,随后握起一个拳头。又猛地一抽。

弗雷德心领神会地点了点头后,退到了船舱的另一面。将一个拉开的手榴弹放在地上。

他重新给手枪装满子弹,在心里默数了两下,接着就听到两声爆炸,可以感觉到整个船舱都在震动。

弗雷德又借着这个机会干掉了甲板旁一个受伤的豺狼

然后,他开始寻找下一个目标。

但现在除丫斯巴达战士还站着外,就没有其他的活物了。这个巨大的星盟军驱逐舰的飞船港口现在空空如也,只有豺狼和步兵的尸体,还有满地的鲜血。

弗雷德琳达做了个手势,然后又指了指船上的核武器,他们必须要把这些核武器的雷管拆掉,琳达会意地点了点头。走向了那堆芬利斯核弹头。

弗雷德大步穿过了几扇压力门,站在了最里面的控制面板前。

凭他们三个斯巴达战士的力量不可能夺取一艘星盟军军舰,起码在一般情况下是不可能的。但蓝色分队现在确实有三个比较明显的优势。

第一,他们是以出其不意的状态出现的。要多么有想像力的星盟舰长才能想像到有现在有三个人类登陆了,并且还有可能俘获他们的军舰?

第二,蓝色分队以前也潜入过星盟的战舰。战舰上的主要布局和基本操作他们都了然于心。

最后的一条,也是最重要的一条。星盟是一个墨守成规,不思改变的种族;虽然它们的技术要比USNC先进几个世纪,但这也让他们失去了创新的意识,而依赖于旧有的规矩,他们擅长的是模仿而不是发明。比方说以前约翰队长就曾经拿下过优势正义号。如果类似的事件发生在UNSC的军舰上,他们一定会颁布新的安全法令,并且贯彻到每一架军舰,每一只飞船,来保证不会有第二次的疏忽存在。星盟的思维方式和人类还是有很大差别的。

弗雷德就是在打赌,他用自己的命去赌星盟的思维方式星盟是不会想到他们这种计划的。

他拿出了海军情报局的资料版重新上载了最新的星盟语言翻译软件,并将其安装到控制面板上。随着翻译软件嵌入主程序,紫色的亮光也一直在屏幕上闪烁,最后终于入侵了星盟军军舰的系统。

他成功地进入系统了,顺利得就好像科塔娜现在就在身边指导他一样……只不过少了她烦人的唠叨。

弗雷德搜索着主舰的信息时发现了一个星盟军舰发出的警报,内容大致是说卸载核武器的分队和总部失去了联系,一队鬼面兽组成的队伍已经被派出前来侦查发生了什么问题,大概已经快到这儿了。

威廉琳达现在正躲在降落舰的驾驶舱里,弗雷德希望自己也可以尽快去与他们会合。他们正在启动一艘小飞船,它慢慢地升起、旋转,然后飞到了那些核武器的上面,盖住了它们。这些核武器是他们下一步的计划所必需的东西,绝不能被发现。

弗雷德又同到了资料板的界面,在他们的行踪被整艘驱逐舰的星盟发现之前,他已经没有多少时间了。

他搜索了整个降落舰系统,最后终于找到了他需要的图标:绕着两个对称的圆点环绕一圈的箭头记号,表示的是加压的氧分子。约翰曾经给他们展示过这种图标了。随后,弗雷德找到了降落舰上的每一处防水壁,将它们全部推开。然后将每扇压力门也露出一条小缝,如果安全防御全部撤掉的话,海军情报局的黑客软件就可以侵入了。他又更改了船上的生命舱设置,将水压装置移开,这样就没有东西可以压紧气塞了。

他将自己的红色,琥珀色的和绿色的状态灯同时点亮,这是给威廉琳达的信号,示意自己已经开始倒数。

随着绿光的熄灭,弗雷德紧紧抱着资料板,抓牢了墙上的把手。

随着琥珀色灯的熄灭,他解除了航空港的能量盾防护层,放出了紧急生命舱,拨出了气塞。

红灯也要熄灭了……此时弗雷德按下了总体释放键。

一连串巨大的冲击狠狠地敲击着驱逐舰的外壳。航空港的能量盾防护罩完全消失了。

一阵飓风刮向弗雷德,并同时刮起吹起了货物舱,他们的身体,工具,小的维修船,还有豺狼和步兵的尸体。

他使劲地抓住把手,这跟金属棒的一侧已经弯曲,被风刮了下来,眼看着就撑不住了。还好,飓风忽然间平息了下来,所有的空气已经被排出,释放到了宇宙之中。

弗雷德重新检查了一下自己的空气存量。他们刚才在完全不能呼吸的轨道升降机上战斗了很长时间,现在他的雷神锤盔甲里储存的空气估计只够七分钟用的了。

他重新翻阅资料板,检查了所有的走廊和房间,都没有发现任何气压的迹象。这艘降落舰已经变成了一艘幽灵飞船,除非那些星盟还穿着增压服。

威廉琳达前来与他会合。

弗雷德向门传送了些能量,门滑开了。

蓝色分队集体进入了走廊,很快就来到了舰桥。六具窒息而死的鬼面兽尸体倒在地上。虽然它们身强力壮,但也是需要呼吸的,没有空气自然就活不下去。

弗雷德停在了另外一串压力门前,进入了门内的控制面板。琳达则半蹲在他身边,用肩上扛着的狙击枪瞄准门的中央。威廉站在对面,双手都拿着手榴弹,随时准备投出去。

弗雷德将头贴紧防水壁,仔细地听着里面的动静,他逐渐调高他听觉传感器的分辨率,但仍然什么也没有听到。

随后,他直接按下按钮,把门打开。

椭圆形的船桥空空如也,除了一个星盟猎手。它还抓着司令控制台的栏杆,非常不可思议。在那八厘米厚的盔甲里,它那油滑的身体已经滑出来了一部分,一动不动地垂在甲板上。

三个斯巴达战士检查了一下生命舱的舱口,看有没有什么遗漏的敌人线索。弗雷德看到了船外广袤的宇宙,闪烁的星星还看到了另外的一架星盟驱逐舰正向着他们的方向开过来。

他走上司令控制台,将资料板放置在中转站上进行下一步操作。弗雷德不得不动作快点。但也不能太快。现在太着急可能引起系统错误,那只会花费他们更多的时间。他必须集中精力处理那些语言矩阵,数字和图像。

威廉倚着一个生命舱的窗户向外张望,然后在通讯器上报告:“发现有另外的驱逐舰前来。”

弗雷德已经进入了资料板的存储器,得到了跃迁空间转换的解决方案。这是海军开罗总部的军官提供的。他现在希望星盟军军舰上的系统也可以识别他们输入的人类数字构成的指令,否则他们就麻烦了,会被困在这儿。

琳达威廉在开着门的舱口旁集合,琳达凝视着陪伴自己的光学狙击枪准镜,说道:“一万公里,很快就到了。”

“启动芬利斯核弹头。”弗雷德下达了命令。

“收到。”

现在到了他们计划中最需要靠运气的部分,也是最难出现幸运的部分了。星盟军的驱逐舰会将已经被激活的核弹头运走吗?他们会发现雷管已经启动了吗?

“确认信号已经封锁了。”琳达报告。

“好的,现在赶快来吧。”弗雷德面对着数据台喃喃地说。

司令台的表面开始发光,全息的几何图形在它上方漂浮。一个控制操作的翻译图像出现在了资料板上。

弗雷德握住了进行跃迁空间的球状控制器,将它旋转了一下。它的状态栏闪动着深蓝色,提示输入命令,于是弗雷德紧接再输入了相应的指令。

球桩控制器停止了旋转,一束白色矢量向命令台上微微闪动的星星射去。绽开了金色的火光,要开始进行跃迁空间的转换了。

“两秒倒数。”他告诉琳达,“一切听从我的指挥。”

威廉抓着门口,把水压装置拖了过去。推回原处。

船桥处的主要全息监视器闪动着,画面上显示出正在接近的驱逐舰。而警报显示器也着重强调了驱逐舰侧边辐射出热量的等离子光束。

“两秒倒数结束。”琳达说,“准备好接受命令,全部的六颗芬利斯核弹已经启动完成。”

“就是现在!”弗雷德果断地按下,跳转键。

一点动静也没有。

紧接着。周围黑色的空间在转瞬之后变成了一片纯白。

胡德长官正坐在开罗空间站的指挥桌向外看,并没有理会那刺耳的紧急警报。

星盟军的驱逐舰已经移动到等离子炮最佳的攻击区域。胡德多么希望斯巴达战士们所在的那艘驱逐舰的能量盾防护层可以抵挡住至少一波攻击,这样蓝色分队使可以获得足够的行动时间。

斯巴达104号的计划确实创意十足,然而从胡德丰富的经验看来,那无疑是自杀式的行动,如果不是抱着必死的决心,根本无法实施。凯瑟琳。哈尔茜博士曾经很有信心地告诉过他,斯巴达战士总是要证明不可能的事也是可能的,并以此为己任。但现在呢?

星盟军军舰的等离子射线变红了,冲击波形成后随即发射。与此同时,敌人的驱逐舰也瞬间覆盖上了能量盾防护罩,它的外壳开始发亮。接着,随着军舰上那些被偷的核武器设备爆炸后,它便消失了。而开罗站的所有显示屏上只出现了一个大大的白光圆环,里面满是不停翻滚、缠绕的黄色火焰以及红色的蘑菇云。

任性休眠者空间站也被淹没在一片火焰之中,刚才还高耸着的“黑玉米茎杆”现在已经倒塌了。

而被斯巴达战士控制了的另外一般驱逐舰没有一点信息。完全不知道他们是否成功,他们究竟有没有成功进八跃迁断层空间。

胡德长官更愿意相信他们已经完成了那些不可能的任务,他自言自语道,“祝福你们成功,蓝色分队。”

第二十五章

  • 军历2552年11月3日1440时,
  • 跃迁断层空间,
  • 被控制的星盟驱逐舰血腥幽灵上。

弗雷德站在血腥幽灵的舰桥上,空气混合着猎手的血液的特殊味道,闻起来就像是被烧焦的塑料。

他把一小块儿量子玻璃镜擦干净,又把它放回了传感器上。接着他重新穿上雷神锤盔甲的肩甲,‘啪嗒’一声扣上了。当时就是因为这块玻璃镜片在海里的时候被海盐覆盖了起来,导致他的行动传感器失灵……然后在回到哈瓦那这一路的战斗中差点要了他的命。

琳达将一个水壶递给弗雷德,又特地晃晃里面的东西以引起他的注意。弗雷德接过来,打开面罩,痛快地品尝了里面那些十分解渴的非循环再生水。

现在,在飞船上的这三个人已经是最后幸存的斯巴达战士了么?弗雷德不知道约翰是不是已经死了……还有凯莉……在哈尔茜博士传出的信息中上对凯莉只字未提。在UNSC疆界外执行任务的灰色分队到底发生了什么?他们已经消失一年多了。但他绝对不会把自己的这些忧虑说出来,生怕会挫伤蓝色分队战士的士气。但是这一次,这种完全不能确定的怀疑感正吞噬着弗雷德的自信。他确实怀疑约翰凯莉和其他的斯巴达战士是否还活着。

琳达用手指戳了戳弗雷德的手臂,暂时赶走了他心里的这些念头。接着她又轻拍放在他身边的子弹形的芬利斯核弹头。

“还记得起义军基地吗?”

他们带了一个芬利斯核弹头过来,以备不时之需。虽然弗雷德并不认为这可以派上用场……但是最好将所有的可能性都考虑在内。

“什么起义军基地?”威廉翻过身来,醒了。

“那是二十年前的事了。”弗雷德说。“金牛座双子星系的起义军声称他们有核武器可以交易。蓝队被派去和他们交涉,但结果那是个陷阱。”他摇摇头,“如果不是因为科特及时反应了过来。我们可能全都会没命。”

琳达把水壶举了起来:“为了缺席的老朋友,干杯。”她轻声说,啜了一口水。

她将水壶又递给威廉威廉接过后大口喝了下去。

一个红色的八面体闪过星盟指挥控制台。它向指挥台表面射出琥珀色的光线,那上面的全息几何图形发生了变化。

斯巴达战士们都扣下了面罩。

弗雷德迅速向控制台方向跑过去,一把握住调节装置,但那些装置都不听指挥,似乎它们都有自己的想法。

难道这条飞船上仍然有星盟的家伙活着?并且还试图重新夺回控制权?

译文在他的数据簿上滚动出现:“血腥幽灵自动运行……系统活动……全面作战……留意开战……警告……跃迁断层空间异常……侦察道YED-4维度……原因:单一后果。”

“这下麻烦了。”科特琳达威廉小声说道。

琳达紧紧地爬在武器库上,双手打开面罩:“加热等离子射线。”她说,“激光电容器开始充电。”

威廉站在NAV库边:“我们大约距离奥尼克斯早球十六光年。”他开口说到,“没有恒星体系或其他大的天体存在附近。跃迁断层空间矩阵呈螺旋形分布。”

弗雷德轻叩一个六边形——那是跃迁断层空问矩阵的重新初始化命令装置。它闪了一吓,然后光芒消失。

“我们正在进入常规空间。”他说“站稳了。”

有星星在舰桥上的全息阅读器上闪烁,同时出现的还有四艘星盟的军舰。

有三艘小军舰在追逐一只较大的军舰。检测出小军舰的吨位约是血腥幽灵的三分之二。大军舰有他们的两倍左右。这些飞船流线型的外形让弗雷德想起鲨鱼追捕鲸鱼的情景。

当那三艘小军舰撞上那艘大军舰的防护层时,它们的舰身表面有等离子射束被发射出来。

“我想,我们之所以会从跃迁断层空间里出来是因为碰上了有些不寻常的东西。”弗雷德犹豫了—下,“或者……这是血腥幽灵对一个遇难信号做出的反应……我也不确定。”

“是从哪艘船发出的?”琳达问,“我们最先锁定哪一艘?”

中心的全息阅读器图像消失了,一个被物化的鬼面兽出现在他们面前,灰蓝色的皮肤,像大猩猩一样的脑袋,一双血红的透露着凶狠神色的眼睛。他说话的声音是一系列的咕噜声和嘶嘶的声音。

译文从弗雷德的数码便签簿上跳出来“弟兄们,搞分裂的家伙正在这里。最终,我们将碾碎这个低级的种族。我们将不会再屈服于——”

这个鬼面兽四处打量着舰桥,眨眨眼然后怒气冲冲地盯着弗雷德,发出了嘶嘶的声响,紧接着消失不见了。

翻译器上只出现了一个单词:“魔鬼。”

一只较小的军舰掉转头来冲着他们。天蓝色的半球体在琳达的武器控制台上方闪耀。

“它正在瞄准我们。”琳达说。

“那我们的问题已经解决了。”弗雷德嘟哝着,“瞄准那艘小军舰。威廉,将最有可能的跃迁空间至奥星的转换向量给我。”

弗雷德可不想掺和进这种一对一的热斗,他没有当过舰长。如果现在他所在的是一艘UNSC的军舰,上面有他能掌握的控制器,熟知的航天学知识,战术和武器操作系统,那他定会有所作为的。而在血腥幽灵上,他根本不了解该如何作战。逃跑应该是最现实的选择了。

“我正在试图把你要的东西找出来。”威廉来来回回地在满是符号的薄片和在他眼前闪来闪去的星盟数据之间找来找去。

“计算出了和目标之问的距离。”琳达宣布。“准备等离了发射。”

“再等一会儿吧。”弗雷德琳达说道,“我们最好不要参与战斗。”

星盟的护航舰已进入射程。”琳达报告,“等离子射线加热。发射!”

在中央显示屏上,他们看到有两条深红色的射线从那边的军舰发射出来,划了一条弧线转向他们的方向有一些刚圈在存这些射线的上力‘噼啪’地响着。这些圆形随即变成了三维的半球体。

全息透视图在向后拉,将护航舰,等离子,还有他们所在军舰的相对位管显示了出来。那些半透明的半球体正处在等离子放射的中央,与血腥幽灵的方位是重叠着的。

“我想是这些半球体是一种检测工具。”琳达说道,“它们能显示出那些军舰能在多远处操纵等离子射束并保证射击精准度,他们盯上我们了。”

“后退。”弗雷德威廉命令道。

“是的……”威廉在寻找着应该操作哪一个控制装置。最后他抓住一个橙色的箭头然后向后拉,“正在全面后退。”

“这恐怕还不够。”琳达有些担心。

琳达将双手放在自己的控制器上,接着有一对半球体出现在星空中:“那是我们的开火目标。”她小声说到,她的声音很冷静,冷得像是液化氮的温度,弗雷德意识到她已经又进入到禅宗“忘我”的状态了。

弗雷德看着他的控制台“距离等离子攻击还有十三秒。”他的两只手紧紧握住控制台的边缘。

“跃迁空间向量计算完毕。”威廉说“电容器会在二十三秒钟内充电完毕。”

琳达对她的控制器作了轻微的调整,然后向前弹出手指:“等离子已发射。”

舰桥的光线暗淡下来。在主要的全息图像上显示出血腥幽灵的影像,它的侧边线向外展开,等离子射线在发射出去后加速散开,但是方向不是冲着敌军护卫舰,而是冲着正在全速向他们的位置接近的等离子射束。

领头的半球体出现在琳达的等离子射线范围内。她双手一扭,转变方向。

两边同时发射出的等离子射束就这么一来一回。

敌人也要改变他们的攻击方向了。

弗雷德知道她要做什么了:这是以毒攻毒,以火攻火。但一条等离了_射线若以这样的速率撞上另一条,那就像是要往大气层外发射一颗一子弹一样。

琳达在这种“忘我”状态下进行的行为慢了下来。

等离子射束就这样发跟着一发。敌人开始改变了他们的等离子射出的方向。

琳达迅速的将双手合拢在一起,两条血腥幽灵的等离子闪电都绕着敌军的等离子流盘旋,越来越紧,越来越快,最后合在一起。

三条线最终合成一个小点,然后一起爆发,火光和巨响划破黑夜,渐渐褪成一片红雾。

“完成了。”琳达舒了一口气。

“另一条等离子闪电仍在跟踪,两秒钟后撞击。”

“防护层呢?”弗雷德问道。

“处于工作状态。”威廉说,“啊,不……已经关闭了。”

全息阅读器迸发出的红色火花落在舰桥上。

在船舱下面,船身开始颤栗。

“所有系统的能量都已告急。”威廉告知弗雷德,跃迁空间电容器已经充了百分九十八……试图变更航程。“

“开始转换吧。”弗雷德下达命令。“在我们失去更多能量之前。”

能量不足的军舰进行跃迁空间转换在理论上来讲是可能的。在过去的三十年里,UNSC做过两次测试。两次都成功地转换……转换成了原子。

弗雷德希望星盟的科技能解决这个问题。

“是,长官!”威廉回应着,点击了一个控制器。

敌军的军舰和众多星球都在显示屏上消失了。

斯巴达战士们静静地站着,弗雷德也摒住呼吸,不确定他们是否会爆炸。

显示屏上一片漆黑,周围也陷入一片沉默之中。

然后,跃迁空间的参数出现在了威廉的控制台上!

“我们成功了!”这时候威廉总算松了一口气。

弗雷德也松了一口气:“干得漂亮!”他赞许道,然后寂静无声地站在一边,像是在让自己平静下来,细细地整理刚才到底发生了什么;一切都太惊奇了,和他们从前的思维方式有很大的差异。

“到底这一切是怎么回事?”琳达问。

“我们之前在跃迁断层空间里。”他回答,“然后一艘在常规空间里战斗的军舰向我们发出了遇难信号,然后我们这艘军舰就开始自己行动了。”

琳达点点头,她的一只手还很紧张,不自然地弯曲着。

“那又怎么样?”威廉接了话,“星盟可以向跃迁断层空间里发送信号,我们也可以啊。”

“但是在常规空间里我们是接收不到那些信号的。”琳达又补充。

“所以,星盟也许已经听到了科塔娜哈尔茜博士发送的信息。”弗雷德对大家说,“他们可能已经知道了所有的事情。”

佛罗舰长抓住命令台的栏杆,吼叫着:“现在!所有推进器向新轨道一八零乘以零零零推进。转向引擎和防护层均为能量发射装置供能。”

“正在转向新轨道。”扎斯回答。

坚不可摧号开始旋转——推进器不停地将它向前推进——但是现在,他们遭遇了追击护航舰组。

站在操作台上的乌诺叫了出来:“发射装置已经启动,长官。瞄准完毕。”

“等我的命令。”

佛罗犹豫了,仿佛听见自己的三声心跳——第一声,为了信念;第二声,为了星盟的家庭;第三声,为了荣誉——这是星盟一直以来强调的价值观。

领头的护航舰向他们发射激光。

“装甲区的一号和腹侧三号遭到破坏。”耶格的声音里有着绝对的平静。

“待着别动。”佛罗说道。

他能感觉到年轻的队员们都在注视着他。或许他们和他一样也都在想,他是不是疯了?

“等他们再靠近一点。”佛罗解释到,“我们只有一次机会。等着……等着……”

两艘护航舰,黎明的忏悔和幽灵的图象填满了整个全息显示屏,屏幕上一片模糊,他们的侧边线正在发亮,酝酿着下一轮的攻击。

一个独立的,寻常的能量发射装置没有足够的威力摧毁一艘星盟的军舰——它也许可以让防护层暂时失效,但也必须要紧跟着一道等离子射束的攻击才能让防护层完全失去功能。

这也算是个很成熟的作战计划,而这个计划的操作人员是效命于鬼面兽护航舰的。他们会轮班交替地利用等离子进行有效攻击。还可以给自己的护航舰组提供交互的能量盾防护罩,然后他们可以将火力并在一起。如果他们不出什么差锚的话。坚不可摧号根本不是他们的对手。

这是标准的星盟的战术思考,但是,近来一系列发生的事情已经让佛罗对所谓的“标准”产生了怀疑。没错,他将进行的会是一场赌博,但是在佛罗看来,这是惟一能取胜的选择了。

“现在!”佛罗掷地有声,“开火!”

负荷过高的能量发射装置一阵战粟,这种战栗整架坚不可摧号上的星盟都能感觉到。

他们所有的能量——防护罩,引擎,跃迁空间电容器储备——聚成一股能量,通过发射装置发出最后一击。

星际空间的黑暗被一道强光划开。

幽灵号的防护罩像燃烧了起来。随着强光的穿透,它的外壳也剥落了,泛肴阵阵泡沫。护航舰沿对角被切割成两半,从腹部前方到背部——一直切断到它右舷的等离子射线发射处。火焰在舰体表面燃烧,然后到达了主旋简。舰艉分段爆炸了,中段和前段也在一片火焰中摇摇欲坠,吐出滚滚浓烟。

“所有武器系统均已失效。”乌诺凝视着这场毁灭。

“没有能量可供操作了。”扎斯很紧张。“推进器都进八待命状态。”

另一艘的鬼面兽护航舰不停的转向,他的引擎锥体在逃跑的过程中不停地闪烁。在目睹了姐妹舰的命运之后,黎明的忏悔已经不敢再独自面对他们了。

正如佛罗所希望的那样:鬼面兽总是不加思考就迅速行动。他们很凶猛,这倒没错,可是还不至于子取灭亡。

他只期望这架鬼面兽护航舰的舰长没有时间来全面检测坚不可摧号,来评估他们的对手现在的真正价值。

“修复正在进行。”耶格宣布,“所有人员均各自就位。预计七十循环后可将等离子射线准备完毕。”

“重点修复旋筒和跃迂断层电容器。”佛罗命令到。

“很明智的指挥,长官。”扎斯说,然后深深地鞠了一躬。

佛罗轻轻一哼。

明智?其实绝望才是最接近事实的答案。但是佛罗决不会在他的下属面前透露自己绝望的情绪。但是,一种难以表达的,既羞耻又厌恶的感觉堵住了佛罗的喉咙。为了赢,他赌上了一切。也许只有塔诺才感觉到了这一点吧!执行每次使命时,所有弟兄的性命都在自己的手上,而自己却还是不得不冒险,佛罗忽然觉得自己根本不配做这个舰长。

他仃细观察了中央显示器。鬼面兽护航舰已经朝着他所在战斗群的第三艘军舰飞去。那是曾经和血腥幽灵交战过的军舰。

他们已经在中途截获了敌军发出的信号也知道血腥幽灵已经处于人类的控制之下。这真是令人讨厌的新发现。

“扎斯。”佛罗咆哮道,“在幽灵号转换空间的时候你是否跟踪了?”

“是的。长官。”扎斯并不否认,然后再检查了他的控制台,“在那个向量上只有一个恒星系统。”

佛罗咬着牙,握紧双手。好了,接下来至少可以找到血腥幽灵并将其摧毁:“准备跳跃。我们必须向弟兄们发出警告……关于这一切的警告。”

第二十六章

  • 军历2552年11月3日1520时,
  • 跃迁断层空间中,
  • 被控制的星盟驱逐舰血腥幽灵上。

血腥幽灵号燃烧着。有一记来自星盟护航舰的重击直接击中了它的等离子辅助攻击区,猩红色的火焰不断涌动着。

熊熊大火使得修复工作完全没有了可操作性。弗雷德无法找到既能熄灭大火又能不关闭主要等离子线圈,同时还可以让他们退出迁跃空间的办法——因此他们只能任其燃烧。

紫色的舰壳合金慢慢融化,融液从舱尾渗透出来,随之殆尽的还有一些动力支持设备和传感器网点。

血腥幽灵号只能支撑最后的几分钟了,但是弗雷德希望它能撑下去,也隐约觉得这几分钟够他们用的了。

威廉的手在NAV控制台上不停的来回操作:“三秒钟之内将返回常规空间。”他倒数到:“2、1——预备。”

行星闪烁在中央显示器上。弗雷德不停移动着血腥幽灵上的镜头,通过摄录下的画面可以看到军舰侧面上烧出的洞口,以及赤裸裸的暴露在外的喷射着等离子的管道——这些地方的缝隙足足有两个甲板那么宽。

一个旋转着的行星随即出现在了显示屏上。

威廉的空间跳转出乎意料得精确,现在他们距离奥尼克斯的地方有只有十万公里了:“奥尼克斯”在英语里就是缟玛瑙,是一种蓝白相间的宝石。

“看上去是一个可居住星球。”弗雷德谈论道。

“检测—下那上面的水源,氧气和氮气的比例。”琳达说道。

“还有,检查一下有没有其他的军舰。”弗雷德问到,“整个区域都要检查到。”

琳达俯身凑到星盟传感器上:“没有等离子信号。雷达也没显示侧面影像。”她说道,“他们没有跟踪我们。”

“只是目前而已。”威廉补充道。

“那我就要好好把握这个幸运的喘息的机会。”弗雷德说道,“然后再好好想想我们是怎么解决这个问题的。”

尽管如此,弗雷德并没有松懈下来。他必须一个人担负起带领这支蓝色分队和指挥这艘军舰的使命。尽管他之前在基础航天中心接受过培训学到很多船舰之间作战的战略,但这些是远远的不够的,这跟拿着一个简单的医疗包进行一个复杂的脑部手术是个道理。越早回到地面,对他们来说境况就会越有利,因为只有在地面上,他才能按照自己的方式进行战斗。

他并不是特别清楚星盟现在是否在搞内战,也不知道他们是否偷取了人类的核武器。但是不管怎么样,他希望他们现在最好都忙得不可开交。星盟舰长很可能已经发现他们,那星盟就绝对会不允许一艘载着人类的星盟军舰长时间游离在他们的视线之外。

“有来自地面的信号。”琳达说。控制台上访的显示器上有一条条的线条在闪动,“是UNSC的E-Band.”

“把这个信号接到扩音器上。”弗雷德说道。

在传来一阵“咝咝”和“砰砰”的声音后,四周又变得寂静无声。随后咝咝声又重复响了几下,最后又陷入无声状态。

“那是一个线圈状信号。”琳达说道,“不要挂断,把频率变慢。”

噪音中夹杂着一系列的吡哔声。

“再慢一点。”威廉示意她。

三声长长的哔哔声传来,接着三声短一点的音,紧接着又是三声长的音。过了会儿工夫,同样的信号重复了遍:“不是‘SOS’求救信号。”琳达断言,“肯定是‘OS0’。”

“信号来源?”弗雷德问道。

琳达又看着控制器:“有多个来源。”她说道,“这些来源随意绕转着。看来是有人试图逃避我们要对信号做的三角测量。”

“如果‘SOS’求救信号是表示遇上了麻烦。”威廉说到,“那么‘OS0’又意味着什么呢?是警告吗?那为什么哈尔茜博士为什么要先传一个表示遇到麻烦的信号过来,然后由警告我们离开呢?”

“这个信号每隔十二秒钟重复一次。”琳达说道,“先出现二十七个单位,然后停止两秒钟,接着又传来一个一百一十八个单位的。”

“二十七乘一百一十八?”弗雷德思考着,“纬度和经度吗?”

“是哪个方向传来的?”威廉问道,“北部还是南部?东部还是两部?这些随意排列的信息源头有没有匹配之处?”他慢慢靠近琳达的指挥台。

“那儿。”她说道,“北纬二十七度。东经一百一十八度。”

弗雷德通告他们:“根据那些坐标设置航线,让我们来一个漂亮而又简单的轨道外攻击。我们准备……”

“等一下。”琳达阻止道,“我正在试着获取联系,等一下……重新调整。”她的手在控制台面飞快地跳跃着,“高轨道上出现多个未知轮廓。它们太小了,星盟的军舰似乎无法探测到这样小的东西。目前这些轮廓在中央屏幕上显示三米长。”

弗雷德来到全息显示器旁。

在他面前漂浮着的是一个简单的结构体:三根圆柱形的横梁平行排列着。从尾部看去它们形成的是一个等边三角形。中问呈现出一个球状体,直径约四分之一米横梁是由一种粗糙不光滑银色合金制威图形分辨率不够高只能看清楚一个漩涡状的图案混合在合金里边。这个圆球发出阴暗的红光,好像从里到外都在燃烧着似的。圆球和横梁之问没有任何东西相连,上面也并没有发现任何发光的能量区。

“这是一个****?”弗雷德问,“是哈尔茜博士的最新技术?”

“但没有监测到任何放射性物质。”琳达报告。

“人造卫星?”威廉又猜测道。

“我读取到当前行进轨道上有2423个此类物体。”琳达说,“存在这么多的障碍物对于通讯网络的正常运行是非常不利的。等一下,它们正冲出轨道。”

随着她双手的跳动,琳达把观测点训到了中央的储存罐和奥星之上,血腥幽灵在这茫茫宇宙里散发着紫色的光,就像一一道小小的横线。

“增加图像分辨率。”她说道。

一群朦胧的红色圆点成群结队地浮现在黑暗的空间中,并缓慢地向他们飘来。

“启动防护层!”弗雷德对着威廉大吼一声。

“回复确认,现在所有装备已经准备好了。”威廉再一次核查了所有的控制板,“没有差错。已经全部待命中。”

“如果那些家伙不是核武器的话。”弗雷德告知他们。“那就没有什么其他的东西可以厉害到穿透星盟军舰的防护层了。”

弗雷德仔细观察着全息屏幕,注视糟慢慢向他们靠近的敌人,就像是在观赏稽潮汐的涌来,同时弗雷德回忆起了德加在他小时候给他上的一堂课:常有成群的水母随着潮汐来到澳大利亚海岸。只要被这无脊椎生物蛰一下,就会导致组织坏死和全身瘫痪。几百支水母的杀伤力是无法想像的。

他心里一凉。

威廉,我们撤退。”他下令。

“有什么事情要发生了吗?”琳达预感到。

摄像头的倍率放大了,整个屏幕都显示着那些无人航行器的细节。它们是一行一行的,一行里有七个。

摄像头这时拉远了一点,显示出了它们运动的大体趋势。只见有七行堆起来形成一个被拉长的三角体,这一共四十九个飞行体中央的圆球都在发出炙热的红光。

“现在无法转航!”弗雷德大呼,“启动防护层里为紧急情况备用的能量。”

甲板倾斜了。

“答复,确定无法转航。”威廉惊呼。

一阵金黄色的冲击波淹没了屏幕上的图像。

血腥幽灵的震动声回荡着,好像被一个大锤子重击了—下。人工地心引力失去了作用,弗雷德紧紧地抓着栏杆。

“右舷被击打中了。”威廉报告。“防护层被毁坏。”

弗雷德的手在控制台上操作着,随后屏幕上显示出了血腥幽灵的图像。蓝色舱体上裂开的弹坑燃烧着,发出白色的火光。水晶电子设备噼啪直响,另外还有几条等离子发射线路喷涌着火花。当船调头时,弗雷德看见被打穿的洞的深度足可以贯穿五块甲板,现在已经一直延伸到舱门那边了。

“主体等离子压力为零。”威廉报告,“循环至燃料电池,迁跃断层空间电容器没有停止充电。我们还有足够的能量进行跳转。”

琳达看了看威廉,然后又朝弗雷德点点头。

弗雷德观察到有更多的外来无人航行器形成了三角形状。要是单打独斗,它们肯定没有一架可以抵挡得住星盟军舰的攻击,但是现在联合在一起的它们足以将血腥幽灵撞得粉碎。

“我们并没有摆脱掉它们。”弗雷德嘟哝道,“现在反而离它们更近了。威廉,马上给我一个在北纬27度。东经118度,海拔15000米坐标处的跳转方案。”

“准备好了。”威廉说道,他紧盯着出现在控制台上的星盟数学公式。

琳达,进行规避!”弗雷德命令。

琳达的手好像已经和全息控制器融为了一体,血腥幽灵向后倾斜,并且不断加速,使得整个船舱由于重压发出咻咻的声音。

但这些微小的外型无人航行器竟然轻而易举地追踪到了他们的行动,立马包围了他们。

星盟船舰本可完成极为精确的跃迁空间的跳转。但是越来越破烂的血腥幽灵船舱能在瞬间压力由零变成每平方厘米一千克的变化中生存下来吗?而且这仅仅考虑了大气的变化。他们在空气中行驶的速率会对舰体的边缘施加更打的压力。

“航线已经开始确定。”威廉报告,“日前只有一个第二次序近似值。但是跳转系统是接受这样的数值的。一分钟内我会得到一个更高次序的检索。”

“就跟着你的思路走。”弗雷德命令道,“琳达,把引擎的能最加到最大。把威廉的确定方案传达到整个NAV系统,然后开始一个三十秒钟的倒数计时。”

“完成。”她说道。

“行动起来,蓝色分队。”弗雷德通告他们,“我们现在准备弃船。”

这一天,在这个被丛林占据的半岛上天气极好。水晶般透亮的深蓝色天空中斑斑驳驳地点缀着棉花球一般的高积云层。刹那间,昆虫嗡鸣着,一飞鸟的叫声刹那问没有了声响,数百只红翼金刚鹦鹉由寸头顶上的强大爆炸声从林子中惊恐地飞窜而起。

十五公里长的浓缩水汽渍在空气中弥漫开来,一个巨大的火球染红了空中所有的云彩——血腥幽灵犹如一颗子弹般向前冲过去。

音爆在驱逐舰首激起层层波纹。六边形装甲金属板急促的震荡着,脱落着,露出骨架,一阵静电流不停地在船和天际之问回流着。

血腥幽灵内部,更是火光冲天,船尾,每一块甲板被烧得滚烫滚烫的,摇曳着的火魔和油腻的黑烟幕充斥着所有的空间。

船像前伏冲着,船首开始不断地振颤,蔓延至整个船体。

这艘度让人望而生畏的星盟船舰,现在成了一团废墟,一堆弹块,一颗陨落的流星,在空中留下孤寂一道轨线:一条分割着星星表面的抛物线。

几十个无人航行器冲击着云层留下旋转的漩涡,紧接着又有上百只出现在空中,飞快地追了上来。

当驱逐舰坠落了一百米时,巨大的热量点着了这个丛林,留下了一道酷热的轨迹。来自瓦解的船舰的残骸如降雨般散布在树林中。摔成了碎片。

那些无人航行器越来越接近,并且开始向着这艘军舰射击。

血腥幽灵的舰身在不停地旋转,舰体的一些部件大块大块地垂直掉落到地面,接着飞行引擎开始彻底燃烧。

而那些脱落的部件还有着一定的动力,在触地之前还在飞动,随后便一块块地散布在了树林里。

三个从一个叉子形状的飞船上出现的仰体灵活的移动着,飞快的融入了这片大丛林,消失不见了。

弗雷德眼睁睁地看着血腥幽灵的碎片掉落在地面上。他眼前的这块土地由于巨大的冲击力而颤栗着。

无人航行器在已经要支撑不住的驱逐舰之后加速飞行着,整个天空乌鸦鸦一片,挤满了它们的身影。

一束刺目的光线穿透丛林,洒下一条很长的暗影。巨大的冲击波粉碎蓿周围的岩石,燃烧着植被,吞噬着树木,将灌木丛夷平。

血腥幽灵终于着陆了。

北面约一公里远的地方,有一座等离了燃料形成的墒而直插天空,将头顶上的云层都分开了。

弗雷德开启了自己的状态灯接收设备,观察着队友的情况。

琳达的状态灯发着绿光,但是威廉的状态灯持续了一段时间的黑色,随后散发出琥珀色。

弗雷德的电波传感器上出现了一个闪洞,在两点钟方向,接着一切又恢复正常。难道这又是另一个故障?

这时,琳达的灯光也变成了琥珀色。

是的,看来不是故障,是真正的麻烦到来了。

弗雷德给自己的步枪上了膛,密切注观望这片区域里的动向,琳达也迅速做好了狙击准备。威廉则拿出武器准备瞄准一切可能出现的敌人。

难道那些无人航行器那么快地发现了他们?或者是星盟已经追踪到了他们?

在他的抬头显示器上,一个单频的安全通讯系统投入使用了。他的头盔扬声器在静电中咝咝作响,随即,一个他再熟悉不过的声音响起来了。

凯莉在低声说:“捉迷藏结束了,都出来吧。”

第二十七章

  • 星盟战时历年49时间单位,第七周期,
  • 赛利亚星系,
  • 喜悦世界的轨道,航空母舰卓越号上。

咕噜人卡瓦萨斯知道自己在星盟航空母舰卓越号上是什么地位:他无非是给声名显赫的精英战士军官们提靴子的罢了,,他只在军舰上做着清洗打扫的工作。还得在隐蔽处待着。除非被问话,否则不能主动说半句话。

他还有其他的职责,比如负责维护贮藏甲板K的夹层。用来开采人类要塞致远星的工具就被存放在贮藏甲板K的夹层里。挖掘器,土质的传输器,可携带的微型能量发剁器,等离子燃料电池,全部都整齐地排列着。

他接到上级的命令,负责在那里修理改装这些东西——这是一个艰巨庞大的任务,需要整支K甲板全体工作人员六个月的时问。这工作虽然压力比较大……但是也是一个很好的机遇。

卡瓦萨斯在次甲板K层昏暗的走廊里蹒跚着,惊叹这无比宽广的空间和温暖的气氛。虽然已经在星盟军队里工作了七年,他还是情不自禁为这里巨大的供热量而感到吃惊。经历了童年严寒的蹂躏,眼睁睁地看着他家人在冰冷中死去,热量对他来说永远都有着不可替代的珍贵含义。

他看见一小拨工人正在用石头玩着游戏,他们将一块一块的石头放在地上的充满划痕的格子里面排列起来。他们大笑着,用装着有机压缩物的小器皿和声频晶体作为抵押物来打赌。

卡瓦萨斯也加入了他们,玩了一会,输了几桶甲醛,得到了一个古旧的BBC文件夹。他和那些工人们互相祝福后告了别,又继续开始了自己的晨间巡视。今天可是很适合显摆的时间。

他慢慢地走向第三储存室,确信没有人注意到他。

卡瓦萨斯曾无意听见有一个精英战士说到在这个储藏室里放置着一些苯。苯对肺脏来说简直是宝贵的金子!他叹了一口气,回味起了自己最后一次呼吸到那种神圣的芬芳所体会到的欢愉。

尽管他如此地向往,结果还是放慢了脚步,第三储藏室是一个阴冷的地方,只有工程师能出入自如,因为这里到处充斥着活跃的等离子粒子。

长得像豆荚一样的相触须的工程师从来不跟自己说话。是的,有时自己和其他的步兵也会帮这些工程师修理一些东西……这帮工程师经常把东西拆坏了以后不管不顾。他早已知道,最好不要碰到这些家伙,他们还不如精英战士,起码精英战士会珍惜自己的服务。

卡瓦萨斯还是冒险进入了这个昏暗的房间。

只有偶尔从等离子线圈中散发出的热量能够提供一些诡异的蓝光,这些阴影里漂浮着工程师和别人说话时发出的啾啾的超声波。

今晚这些声音好像有了更强的目的性一直在空气中移动着,三三两两地飘入储藏室深处。

他紧紧地跟着其中的一个工程师,进入一个圆形的密室,密室顶有一个滴着散发绿色萤光冷却剂的散热器。一台机器高大地伫立在密室当中:机器的高度足足有他蹲下时身高的五倍,它横截而的大小需要十个步兵手牵手才能抱得过来。

几十个工程师围绕在这个庞然大物周围他们的触须轻轻地,无比敬畏地触碰着这个物体的表面——它全是由银子制成的这在星盟世界里非常罕见——星盟的设备大多数是由合金制成的。卡瓦萨斯也被这个闪闪发光的物体吸引过去了。他也想去触摸它,甚至把它带走。

物体的这一侧还刻着让人不知道什么意思的图象,他用手一个个指着,努力想看懂。尽管他们部族曾经接受过听和描述外星信息的训练,但是他们却不被允许接受阅读技能的培训。

一共有四个图象,第一个是三条首位互相连接一起的线。第二个是一个凹进去的圆点。第三个是一个是由两条同长的直线组成的夹角。最后一个标记是同样一个家教,但和第三个的开口方向是反着的,并且角内有一条和三角底部平行的线。

……N……O……v……A……

物体的另一边有更多的工程师聚集,于是卡瓦萨斯轻轻地挤过去霸个究竟,到底是什么东西那么有趣。

是平放在甲板上的一个黑色的箱子。

工程师肯定是忘记把仪表板从那个圆柱物体中拿出来了,缠绕着的电线从那里边探出来一直延伸到这个箱子里。

箱子里面装有闪着红色、蓝色和绿色光芒的灯和很多按钮。

他蹲下身子。轻轻碰了碰其中的一个按钮。

有声音从箱子里面传了出来:一组令人疑惑的啧啧啧,砰砰声,隆隆声,这一切惹得卡瓦萨斯直发笑。这是一个一个珍贵的外星转换器。不,应该说是财富更为确切。他或许可以拿这个来换他曾听说过的,在甲板M上十分罕见的《假如世界改变》。

声音停了下来,于是他又抬手碰了碰这个按钮。令他满心欢喜的噪音马上又响了起来。

他有些紧张,准备破解这些声音。像所有他以前听的人类信息一样,他可以理解很多单词,但却不知道这些单词连起来的意思。而且这个声音中还有似弦声一样响声。

他又仔细地听了听,努力想要捕捉其中的意思。

“……我是丹佛斯·威特康副司令,暂时掌管UNSC致远星军事基地。你们这些可能在收听的星盟败类们,你们只有短短几秒钟时间向你们那该死的异教徒的神祈祷……”

“我们被我们所最信任的人背叛了。”希坦。贾。瓦丁尼,这位联合舰队的司令和指挥官雷鸣般的声音响了起来。他挥舞着双拳,大叫道,“我们被我们先知背叛了。”

这个精英战士站起来足有三米多高,穿着覆盖有金色象形文字的,先驱者们神圣而古老的银色盔甲,在这个超级航空母舰卓越号的操纵室里,希坦的图像被全息放大因此他以三十米的高度伫立在他们向前。图像复制功能使他的脸朝四个方向同叫在人群当中呈现开来。

现在的希坦看起来,简直和神祉毫无二致。

佛罗舰长全神贯注地站在那里,看着这个传奇般的指挥官——他从来没有在战争中被打败过。他从来没有在任何任务中失过手,不管任务多么艰巨,或遇上什么难题,他的指挥永远都是正确的。

但这位司令惟一的缺点就是他的威信太高了,他说话的份量甚至超过了先知。因为这个原因他甚至曾经被流放到大星盟帝国的边界。

以前也发生过这样的事:原来特殊正义舰队的最高指挥官被先知派遣去实行一个所谓的“光荣使命”,但之后就再也没有回来。

希坦将精英战士中的所有代表人物都召集到了喜悦世界上来,佛罗认为,他是他们能够生存下去的最大希望了。

佛罗是从两百架目前在轨道上的军舰舰长中召集的三十位代表之一,他们现在都存听希坦的演说。

“我,跟在场的所有人一样,相信我们的长官和他们神圣的星盟。”希坦继续说道,他的声音在银色场馆圆顶上空回荡着,“但难道我们就应该被蒙蔽而去相信一个充满谎言的星盟吗?”

希坦停顿了一下。他站在人群的中央扫视着整个房间。这里面站着的三十个舰长和他们的护卫们好似被这本来可以容纳二千人的空旷房问吞噬了一般。

没有人敢说话。

“他们给所有的精英战士带来灾难和毁灭。他们和野蛮的鬼面兽结成了联盟。”说道。他高傲的挺着他的头,嘴巴张着,没有继续说话。屏幕上也显示着四张着的嘴巴。接着他仰望着头顶,眼睛里燃烧着要打破陈规旧俗的决绝和新的希望。“个伟大的组织等待着我们。这个牢不可破的星盟联合契约已经四分五裂。已经到了忍耐的尽头,到了时代的尽头,最后的决战已经到来。”

空旷的房间里响起一阵窃窃私语。在过去的任何时候这些话都是对神灵最大程度的亵渎,然而在今天这个时刻,它们已经成了真理。

希坦举起一只手,那些不和之声立刻就被镇压了下去。

“你们现在必须马上决定,是向命运屈服还是反抗到底。而我自己,我选择战斗。”他将双手伸向他的听众们,“我呼吁你们加入我的队伍。让这陈旧的形势退出历史。和我一起战斗吧。我们一起可以铸造一个更好的联盟——宇宙中一个全新的星盟。”

精英战士舰长们大声欢呼着他们的赞同和拥护。

这是一个令人振奋的共鸣,但是先知们也曾经说过这些诱人的话语。塔诺也曾经说过这些话,这些话有危险的副产品,那就是能给人洗脑,改变人的信仰,这一切足以蒙蔽人的理智。

单单是激动人心的话语本身是无法对现状有任何改的,因此佛罗并不表态,只是双臂交叉放在胸前。

希坦看见这个手势非常惊讶。他转过身,定定地盯着佛罗

“看来你有不同的意见,舰长?”

莽个场馆陷入一阵坟墓般的死寂。佛罗能清楚地感觉到大家的Fl光都集中到了自己身上。

“那你来发表一下你的看法吧,众神之第二指环战役的英雄。第二舰队同等纯净的实际统帅。”希坦向佛罗挥挥手,示意让他站到讲坛的中间,这已经是这位地位如此尊贵的人物做出的史无前例的和最慷慨的让步了。

听到这充满敬意的话和自己的名字放在一起,佛罗倒是吃了一惊:难道希坦知道了发生的一切?知道了自己是谁也知道了自己做的事?当然,他的智囊团有一个罗马军团那么多,而且,他确实聪明,有什么方法能比赞扬更有效地消除不和的意见呢?

然而,佛罗经历过背叛和争斗,经历过将领的更新换代,他比谁都明白沉默绝对不是解决问题的方法。因此,在某种意志的驱使下,他走上前去,虽然现在看来在希坦面前屈服才是最保险的选择,但他还是抑制住了这种想法。

佛罗使出了全身的力量在众人的注视下走完了那段距离。。

他站在讲坛的中心,他的图像也被全息屏幕放大了,使他的身影如太阳神般巨大,屹立在人群中。

“我同意您说的话。”佛罗说道,“毫无疑问,我们必须摧毁鬼面兽,并摧毁任何与之联盟的力量。但是如果光环上的病毒旷散出来的话,胜利对我们来说根本一文不值。如果我们想生存下去,必须要保持整个星系不受污染。”

人群中零零散散地响起了表示赞同的声音。

希坦也点了点头,表示同意,同时他也作了一个不太显眼的手势。示意佛罗可以下来了。

佛罗迅速地朝这位司令鞠了一躬,退向一边,回到了自己的座位上,他成功地掩饰了内心的颤抖和惊恐,他没有让别人看出来其实他此刻正为自己还能够保留着性命而大感欣慰。

希坦又重新出现在了台上。

“你的话语充满r智慧,佛罗舰长。这也是为什么我要和鬼面兽阿尔法领导层签署休战协议的原因。”

一声惊呼丛台下聚集的人群中传出。

“当然我不对他们提出的和平建议抱有任何幻想。”希坦说道,“因此我们必须开始部署我们自己的埋伏——就在这里,在这里我们是占优势的。在我们成功斩除了鬼面兽阿尔法部族之后,我们就可以根除病毒从光环中逃逸出来的可能性。”

“至于怎么完成这项任务。”希坦继续说道,“我现在有请圣贤帕拉。阿莫罗来宣布这项新的计划。”

希坦的身影在屏幕上消失了,取而代之的是一张年老的精英战士的面容。帕拉在很早之前是悔恨先知的顾问。他虽然年事已高,但泛白的眼睛中闪烁着的智慧光芒却是无法遮挡的。

“现在我们面临了最让我们困扰的智慧力量。”帕拉的语气里透露着厌恶,“人类用他们魔鬼般的力量发动了一场浩劫,摧毁了第一个被发现的圣光环。他们又找到了第二个,而且显然已经发现了另一个先驱者制造的世界。他们的力量是不可低估的。”

这番话让佛罗心烦意乱,他曾亲眼目睹血腥幽灵号被人类占领,尽管极不情愿,他还是得承认现在这位圣贤所说的话的真实性。

“在这里。”帕拉说道,“我将播放一段被我们截获并翻译过来的,由人类传送的信息。”

于是,人类的尖叫声开始穿梭在空气中,很快翻译器便遮蔽住了人类无力粗鲁的语言,佛罗仔细聆听着,好像是关于第二个光环遗址的报道。

“我们所知的名为洪魔的寄生病毒群已经污染了整个构造……并试图逃逸……未知的同等智力……现在呼叫舰队指挥部向光环三角区发射新星核弹。”

随后,空气中出现,一些他看不惮的标志,但很快便转换成了他们所能读懂的信息:“派遣精锐队伍去奥星探索科技资源,派遣斯巴达战士。”

这句话的刚近展开了一幅自带的天体图像。

看到这一切,每位舰长的神情都十分愤慨。

佛罗努力想把这些与魔鬼般的人类的话语从先贤的演讲中抽离出来……斯巴达战士……提到这帮家伙,他就觉得自己全身的血液都沸腾了起来。

希坦的影像又在台中央出现了:“我们不能在战术上也不能在战略上忽视这等异类。我们也将到那个世界去,到奥星上去,去保护这些神圣的史前文明。它们在我们接下来要面对的战斗中的作用是无可估量的。”

希坦那被全息影像拉长了的手指向佛罗:“你,佛罗。曼塔魁舰长,现在任命你为佛罗。纳。曼塔魁舰队长。率领新的作战队伍前往奥星。要不惜任何代价摧毁那些魔鬼,将他们获得的一切不属于他们的东西统统夺走。”

佛罗单膝跪地,接受任命。

“正如您所言。”他说到,“我的使命是神圣的,我的鲜血是纯洁的。我不会辜负众望。”

佛罗在心里默默地思索,他怀疑之所以让自己来承担这中“光荣”,是因为希坦希望他带着自己那“智慧的话语”远离,远离他的权威,远离那一致赞同的呼声。不过即使这样又如何,那自己就放手大胆地去安吧。他会完成任务的。他会光荣而归的。

卡瓦萨斯敲打着黑盒子里的按钮,听着来自人类的声音。他已经差不多能明白是什么意思了。不论是对他来说,还对整个星盟种族来说,这声音里传达的是威胁,是报复的决心。

声音扭曲着,放缓了,渐渐停止了。这个盒子也失去了能量。

其中一个一直观察着一切的工程师发出一声刺耳的尖叫,狠狠地震着卡瓦萨斯的头骨,这个家伙朝他放出电流,用触须抽打着他,向他手里的盒子抓来。使出浑身力气将箱子从卡瓦萨斯的怀中抢了过来。

其他的工程师也聚集了过来,想从自己的同伴手里夺取那个盒子,据为已有。

他们到底有没有听懂刚才人类说的话?他们到底明白不明白危难已经近在咫尺了?

越来越多的工程师包围着他。这是他始料未及的。一个个影子随着他们兴奋的身躯晃动着,每个人身上都有六只眼睛死盯着前面能发出人类声音的黑盒子。

这些工程师拿着箱子跑回刚才那个巨大的银色物体附近,跑回那个仪表盘——箱子就是从那个地方取出来的。里面有各色的电线。刚好和盒子里面的一一对应。

工程师把那些电线绕在一块儿:细小的火花飞舞肴。红色信号在盒子的显示器上闪烁着,然后,盒子里再次发出声响。

确实跟他们的本质相符,虽然工程师总是蓄意破坏好好的东西,但有时候倒也能将一些玩意修好。

一大帮工程师紧紧地围绕着这个盒子,他们的触须蠕动着,两眼放光。

盒子里的声音再次回响起来一一这一回,大声而清晰。

“这是一个新星炸弹的原型,有九个熔接弹头被包裹在在普通的锂壳里边。当引爆的时候,其中的溶解物质就会被浓缩成中子星的密度,高热原于核反应能量就会增长上百倍。我是丹佛斯·威特康副司令,暂时掌管UNSC致远星军事基地。你们这些可能在收听的星盟败类们,你们只确短短几秒钟时问向你们那该死的异教徒的神祈祷。”

卡瓦萨斯从这一大帮工程师中间挤过去,他必须拿到那个盒子,抽出那些电线。

一道无比炫目的光束袭来,辐射出的热量也是如此强烈,比他从前所见的都要更……

这是一支由十八艘驱逐舰组成的大规模的战斗队伍,还有两艘巡洋舰,和一艘航空母舰在喜悦世界在高处轨道上集合,似围住了他们的旗舰坚不可摧号,在其周围形成一个圆圈。

它们发着蓝白色的光芒,消失在迁跃空间中。

几秒钟之后,维特康姆副司令的策略——投放UNSC原型新星炸弹到星盟后援军中的训划最终实行了:一团巨大的燃烧火星出现在了喜悦世界和它的卫星之间。

在星球黑暗一侧的每一艘毫无防备的军舰瞬间就消失了。

行星周围的大气翻腾着,螺旋形状的微粒照亮了星球的整个北极和南极,并形成了蓝绿色的幕布漂浮着在星球的上空。接着,高热原子核反应高压波蔓延开来,撞击着这一热层,周围的空气被烧成了橘簧色,体积不停地在被压缩。这些燃着的空气落到地面,烧焦了近四分之一面积的土地。

邻近的小卫星玛尔赫姆崩裂着,散落成无数片岩石碎片,化作阵阵烟尘。

超压能量慢慢衰减,风以三百公里每小时的速度呼啸着掠过喜悦世界的表面,湮没了城市、刮动了潮汐、侵袭着海岸。

星盟教派——存在了几千年了神圣种族开始土崩瓦解,他们的末日真正来临了。